MakerFleet: Eine 3D-Druckerfarm, die Kunden einfachen Zugriff und Fernsteuerung bietet

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Ein Startup aus den Harvard Innovation Labs mit dem Namen MakerFleet, verbindet den scharfen Fokus eines Ingenieurs mit dem Weltherrschaftsziel eines Gründers. Die Idee? Anbindung der Fertigungswelt an das Internet durch ein weltweites Netzwerk von 3D-Druckfarmen.

Gulati, ein kürzlich von Harvard abgeschlossener Informatik-Absolvent, machte seine ersten Schritte in die unternehmerische Welt, indem er etwas sehr Greifbares baute: Holzuhren. Die Kickstarter-Kampagne, die er zur Finanzierung seines Projekts ins Leben rief, brachte in weniger als einem Monat mehr als 75.000 US-Dollar ein, und seine Uhren hatten über eine Million Ansichten bei Reddit.

Mit der schnell steigenden Nachfrage nach Uhren bemerkte Gulati, wie schwer es war, ein Produkt für Hunderte von Menschen herzustellen. Er hatte auch einen Traum.

„Ich hatte schon immer den Traum, eine Fabrik zu bauen, die mit dem Internet verbunden war“, sagte der 23-jährige Gulati. „Ich wusste nicht, wie ich es bauen sollte, aber ich könnte so etwas lernen.“

Nachdem Gulati seinen Job bei Greentown Labs-Startup Tagup aufgegeben hatte, verwendete er das verdiente Geld, um MakerFleet im Mai 2018 zu gründen.

Das Unternehmen stellt sich als fehlendes Bindeglied zwischen Prototyping und Fertigung vor: Im Harvard ilab richtete Gulati eine so genannte „Farm“ oder „Fabrik“ für 18 3D-Drucker ein, die Benutzer mieten können. Der Preis beträgt 2 $ plus 3,5 $ / Stunde.

Der gesamte Prozess findet meistens online statt. Benutzer laden ihre Modelle in die Cloud hoch und können mit Hilfe eines Live-Streams verfolgen, wie ihr Design zum Leben erweckt wird. Dann können Kunden das fertige Produkt direkt im Werk abholen. MakerFleet erlaubt es auch, dass die Leute es ihnen zukommen lassen.

In diesem Sinne ähnelt das MarkerFleet-Modell dem, was Walgreens zum Ausdrucken von Fotos anbietet. Kunden laden ihre Bilder über die Website hoch und wählen dann einen Abholort aus. Aus der Sicht des Kunden kann MakerFleet auch als „Uber für den 3D-Druck“ angesehen werden, mit dem entscheidenden Unterschied, dass Gulati alle seine Drucker besitzt.

Den Dingen, die MakerFleet-Kunden drucken können, sind keine Grenzen gesetzt, von älteren Bechern (hergestellt von Jamber) bis zu Knochen aller Größen für Schüler und Ausstellungen (erstellt von der Harvard School of Education). MakerFleet ist bereit, bei Störungen einzugreifen, was beim 3D-Drucken sehr häufig vorkommt.

Bei der Beschleunigung der Produktentwicklung von Unternehmen könnte MarkerFleet seinen Markt finden. Laut einem kürzlich veröffentlichten Branchenbericht hat die schnelle Produktentwicklung die höchste Priorität, die Unternehmen für den 3D-Druck einsetzen. Sie stieg von 29% im Jahr 2017 auf 39% im Jahr 2018.

„Der Traum ist, tatsächlich modulare Fabriken zu schaffen, so wie AWS weltweit unterschiedliche Rechenzentren hat“, sagte Gulati. „Sie haben eines in bestimmten Bereichen der Welt. Wenn Sie etwas drucken, drucken Sie etwas, das für Sie sehr lokal ist.“

 

Makerfleet is the 'Uber' of 3D Printing

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