Forscher entwickeln Sperma-Test-Kits für Zuhause

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Forscher haben ein 3D-gedrucktes Gerät zu Analyse von Samenproben konstruiert. Das Sperma Test-Kit bietet dem Benutzer zuverlässige Informationen über die Spermienkonzentration sowie die Spermienmotilität. Das bemerkenswerte dabei ist, dass der Test zuhause, mithilfe eines Smartphones durchgeführt werden kann.

Die Prüfung der Spermien ist ein wichtiges Verfahren, sowohl für Männer mit Kinderwunsch, als auch für jene die nach einer Vasektomie prüfen wollen, ob alles nach Plan gelaufen ist. Mehr als 40 Prozent der unfruchtbaren Paare haben Schwierigkeiten, aufgrund von Spermien Anomalien. Allerdings, aufgrund der verschiedenen sozialen Tabus im Zusammenhang mit Sexualität sowie der grundlegenden Abneigung, einen Arzt zu besuchen, versuchen viele Menschen diese Tests zu vermeiden. In manchen Ländern gibt es zusätzlich begrenzten Ressourcen oder begrenzten Zugang zu medizinischer Versorgung.

Um dieses Problem zu lösen, haben Forscher des an Harvard-angeschlossenen Brigham und Frauen-Krankenhauses, in Zusammenarbeit mit dem Massachusetts General Hospital, ein 3D-gedrucktes Gerät entworfen, das mithilfe eines Smartphones, ganz bequem von zuhause aus Samenproben durchführen kann. Ihr Produkt, wurde nun an über 300 Proben getestet, die Ergebnisse weisen eine Genauigkeit von rund 98 Prozent auf. Aufgrund der Verwendung von 3D-Drucktechniken, kann der Spermatester schnell gebaut werden und ist zusätzlich bemerkenswert billig. Die Materialkosten für den ersten Prototyp betrugen nur $ 4.45, der Marktpreis wird schlussendlich nicht viel höher ausfallen.

Das Gerät besteht aus einer weißen LED, zwei asphärischen Linsen, einer Batterie und anderen elektronischen Komponenten. Die Spermaprobe wird auf einem Einweg-Mikrofluid-Chip, der eine Kapillarspitze und eine Gummibirne enthält, aufgebracht. Danach wird der Chip einfach in das Gerät eingeführt und mit dem Smartphone verbunden. Unter Verwendung der Kamera wird ein kurzes Video der Samenprobe aufgezeichnet, aus dem innerhalb von fünf Sekunden eine Reihe wichtiger Faktoren geprüft und analysiert werden. Auch Tierzüchter können von den Funktionen des Geräts profitieren.

Der Benutzer kann Informationen über die Spermienkonzentration sowie die Spermienmotilität herausfinden. Auch die Bestimmung des Gewichts der beweglichen Samen könnte in Zukunft möglich sein, denn die Entwickler planen noch eine Miniatur Waage einzubauen. Das Heim-Sperma-Test-Kit hat das Potenzial, die Fruchtbarkeitsversorgung im medizinischen Bereich zu revolutionieren.

„Die Fähigkeit, Point-of-Care-Spermien-Tests an den Verbraucher oder Gesundheitseinrichtungen zu bringen, mit begrenzten Ressourcen, ist ein echter Game-Changer“, sagte John Petrozza, MD, Co-Autor der Studie und Direktor des MGH Fertility Center.

In Zukunft wollen die Entwickler weitere Anwendungen unter Verwendung von ähnlicher Technologie mit unterschiedlichen Software– oder Verarbeitungsmethoden konstrieren. So könnte das Gerät zum Beispiel für andere medizinische Tests an anderen Körperflüssigkeiten wie Blut oder Speichel angewendet werden.

Hadi Shafiee, PhD, Principal Investigator in der Abteilung für Ingenieurwissenschaften in Medizin und Renal Division of Medicine bei BWH sagt: „ Das Forschungsteam wollte einen Weg finden, um männliche Unfruchtbarkeitstests so einfach und erschwinglich wie Haus Schwangerschaft Tests zu machen.“

Das innovative Sperma-Test Kit könnte vielen Männern ihre Unannehmlichkeiten und ihr Schamgefühl bei der Fruchtbarkeitsanalyse ersparen. Mit der Verwendung von 3D-Druck, wird es sogar für den Normalverbraucher leistbar.