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Cummins Inc. investiert in hochpräzise 3D-Metalldurcktechnologie

Cummins Inc. erweitert seine additiven Fertigungskapazitäten durch Investitionen in eine neue hochpräzise 3D-Metalldrucktechnologie, die als Binderjet bezeichnet wird. Diese Investition ist nur der nächste Schritt in dem Plan von Cummins, seine Fertigungsprozesse zu revolutionieren und die Entwicklung des Unternehmens in Richtung einer skalierten Produktion mit additiven Technologien zu beschleunigen.

Binder Jetting ist eine Technologie, bei der sich ein Druckkopf über ein Pulverbett bewegt und selektiv ein flüssiges Bindemittel in der Form des Abschnitts abscheidet, wobei diese Bereiche miteinander verbunden werden, um jeweils Schicht für Schicht ein festes Teil zu bilden. Abhängig von der Komplexität des Teils oder der Komponente kann die Technologie 60 bis 100-mal schneller drucken als laserbasierte Druckprozesse.

Die additive Fertigungsstrategie von Cummins ist Teil der Implementierung von Industrie 4.0, des Trends der Automatisierung, des Cloud Computing und der datengesteuerten Technologie, die von einigen als “vierte industrielle Revolution” bezeichnet wird. Das Unternehmen konzentriert sich zunächst auf das Drucken von Bauteilen mit geringem Volumen untersucht, wie man die 3D-Technologie am besten für die Produktion in größeren Stückzahlen verwendet.

“Durch die Investition in 3D-Metalladditiv-Technologien von GE Additive investieren wir in Cummins und unsere Kunden”, sagte Tim Millwood, Vice President Global Manufacturing bei Cummins Inc.. “Diese Technologie hat das Potenzial, unseren Kunden einen schnelleren und niedrigeren Wert zu bieten – Kostengünstige Produktionsmethode, die letztendlich weniger Energie verbraucht, wodurch wir unsere Kunden besser bedienen und unsere Umweltauswirkungen reduzieren können.“

Vor kurzem verkaufte Cummins sein erstes additiv hergestelltes Metallteil – eine Halterung mit geringem Volumen ohne einen aktuellen Lieferanten, die auf einem GE Additive Concept Laser M2 gedruckt wurde, und brachte es dem Potenzial der additiven Fertigung in der Produktion einen großen Schritt näher. Mit der zusätzlichen Binder-Jet-Technologie kann Cummins komplexe, mittelgroße bis große Teile zuverlässig, bei hohem Durchsatz und zu vergleichsweise geringeren Kosten additiv herstellen.

Das Unternehmen verfügt derzeit über zwei Concept-Laser-M2-DMLM-Maschinen. Einer ist im Technical Center von Cummins in Columbus, Indiana, installiert, und der andere ist zusammen mit zwei weiteren 3D-Metalldruckern im großen Forschungs- und Entwicklungszentrum von Cummins in San Luis Potosi, Mexiko, installiert. Mit den neuen Additiv-Binder-Jet-Druckern von GE kann sich Cummins nun auf seine Strategie für eine höhere Stückzahl konzentrieren.

Cummins ist ein strategischer Partner für GE Additive, der seine Binder-Jet-Technologie rasch in Pilotlinien und dann in eine komplette, industrialisierte Fabriklösung skaliert, die Anfang 2021 im Handel erhältlich sein wird.

„Anfang 2019 starteten wir das Betatest- und Partnerprogramm und suchten bewusst Partner und Schlüsselkunden wie Cummins, die sich der Massenproduktion verschrieben haben“, sagte Jake Brunsberg, Leiter der Produktlinie Binder Jet. „Während Cummins sein 100-jähriges Bestehen feiert, hält es an seinem Engagement fest, an der Spitze der Innovation zu stehen. Wir möchten vor allem mit Unternehmen zusammenarbeiten, deren Unternehmen und Kunden von den Binder-Jet-Technologien enorm profitieren werden.“

Die Binder-Jet-Maschinen von Cummins befinden sich im Labor von GE Additive in Cincinnati, Ohio. Teams von Cummins werden im Labor zusammenarbeiten, um an der Technologieentwicklung zu arbeiten, bevor die Maschinen später in diesem Jahr in eine ihrer Anlagen verlagert werden.

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