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GE Aviation investiert in fünf Metall 3D-Drucker

GE Aviation kauft fünf GE Additive Concept Laser M Line Systeme. Die ersten vier M Line-Systeme werden im Additive Technology Center (ATC) von GE Aviation in West Chester, Ohio, im Jahr 2022 installiert. Ein fünftes M Line-System wird am Avio Aero-Standort in Turin (Italien) installiert, um die Serienproduktion von additiven Komponenten für das GE Catalyst-Turboprop-Triebwerk im Jahr 2022 zu unterstützen.

Während der dreijährigen Entwicklungsphase der M-Linie haben die Teams von GE Additive mit GE Aviation und einer kleinen Gruppe anderer Kunden aus der Luft- und Raumfahrt sowie der Medizintechnik zusammengearbeitet, um das M-Linie-System gründlich zu testen. In dieser Phase wurden mehr als 300 Designverbesserungen vorgenommen und zusätzliche Sicherheits- und Softwarefunktionen in das System integriert.

Die kritischste und grundlegendste Änderung am System – eine Vergrößerung des Bauraums um 54 % auf 500 mm x 500 mm x 400 mm – erfolgte auf der Grundlage kontinuierlicher Verbesserungen und Anregungen von GE Aviation, um den Übergang zur Serienproduktion größerer additiver Teile zu ermöglichen.

In den letzten 18 Monaten hat sich die Aufmerksamkeit auf die Materialentwicklung für Luft- und Raumfahrtanwendungen verlagert. Die Teams von GE Additive und GE Aviation ATC haben sich zusammengeschlossen, um die Festlegung der Materialparameter für Aluminium, Kobalt-Chrom und die Nickellegierung 718 zu beschleunigen.

Die Zukunft der additiven Fertigung mit hohem Durchsatz

Nach der Installation im ATC von GE Aviation werden zwei Systeme der M-Linie für die Herstellung von Aluminiumlegierungen und je eines der beiden anderen Systeme für die Herstellung von Kobaltchrom und der Nickellegierung 718 eingesetzt, wodurch die bestehende additive Infrastruktur in der hochmodernen Entwicklungseinrichtung von GE Aviation um zusätzliche Fertigungskapazität erweitert wird.

“Unser Ziel ist es, die erste automatisierungsfähige Produktionsumgebung für die additive Fertigung in der Luftfahrtindustrie zu schaffen”, erklärte Benito Trevino, General Manager – Additive Integrated Product Team bei GE Aviation. “Wir gehen davon aus, dass unser Multi-Maschinen-Ansatz mit der M-Line-Plattform als Herzstück der Produktion nach der Installation unsere Vorlauf- und Druckzeiten um über 50 % reduzieren wird.”

M-Linie von GE Additive

Die M-Linie ist ein hochentwickeltes, industrialisiertes Produktionssystem, das sich für erfahrene Anwender der additiven Fertigung von Metallteilen eignet, die mit der Skalierung der Produktionsmengen begonnen haben. Die Fähigkeit zum Zusammenfügen ermöglicht es Kunden mit großem Bedarf an Teilen, die Produktivität zu steigern und die Kosten für die additive Fertigung zu senken.

Die M-Linie bietet eine neue Art von Maschinenarchitektur, die ein außergewöhnliches Maß an Modularität, Innovation und Automatisierung (geplant) bietet und eine wirtschaftliche Serienproduktion im industriellen Maßstab ermöglicht. Dies erreicht das System durch die Entkopplung der Maschineneinheiten für die Teileproduktion sowie für die Rüst- und Demontageprozesse. Diese Aufgaben können nun parallel und räumlich getrennt voneinander unter Einhaltung hoher Umwelt-, Gesundheits- und Sicherheitsstandards durchgeführt werden. Maschinenstillstandszeiten aufgrund von Wartungsarbeiten, wie z. B. die Zuführung oder Absaugung von Metallpulver, werden auf ein Minimum reduziert, was für den Anwender in der Serienproduktion eine erhebliche Zeit- und Kostenersparnis bedeutet.

Die flexible Architektur der M Line senkt auch die Kosten bei steigender Produktion. Anwender haben die Möglichkeit, je nach Kapazitätsbedarf unabhängig voneinander Laserprozessstationen (LPS) oder Materialhandhabungsstationen (MHS) hinzuzufügen. Darüber hinaus können Anwender erhebliche Kostenvorteile erzielen, da zahlreiche LPS-Einheiten von einem einzigen MHS bedient werden können, was die Produktionsvolumina von Serienteilen erhöht und den Platzbedarf und die Investitionen senkt.

Die Nutzung des umfangreichen Material– und Parameterportfolios von GE Additive ermöglicht es bestehenden Kunden, die Entwicklungskosten zu senken, indem Maschinenparameter von der Concept Laser M2 Series 5 auf die M Line mit minimalem technischen Aufwand übertragen werden.

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