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Gefertec geht Kooperation mit Linde ein

Was hat Gas mit Additive Manufacturing (AM) zu tun? Die Antworten tauchten im Jahr 2016 auf, als Linde, eines der weltweit größten Unternehmen für Industriegase, die Chance erkannte, das Gaseinsatzpotenzial entlang der gesamten AM-Prozesskette zu entwickeln. „Das beginnt bei der Pulverzerstäubung, beim eigentlichen Druck- oder Bauprozess“, sagt Christoph Laumen, dessen Team die AM-Lösungen von Linde entwickelt, „und geht weiter zu allen Nachbehandlungsvorgängen.“

In Zusammenarbeit mit Kunden wie der Airbus Group sah Linde das Potenzial von Gas, eine wichtige, aber „unsichtbare“ Rolle in AM zu spielen. Das Unternehmen hat als erstes erkannt, dass es durch die Verwendung von aktiven Gasen und einer Vielzahl von Strömungseigenschaften dazu beitragen kann, die Eigenschaften von AM-Materialien zu beeinflussen. Sein ursprünglicher Fokus lag auf der Entwicklung einer Lösung, die den Kunden eine bessere Fähigkeit bietet, „den Sauerstoffgehalt und die Luftfeuchtigkeit in den Pulverbetten der Druckkammer zu messen und zu steuern“, sagt er. Dies war der Schlüssel zur Erzielung reproduzierbarer Ergebnisse, und dadurch wurde die ADDvance-Linie von AM-Lösungen eingeführt.

Als mehr Kunden mit Anfragen nach Rat und Lösung an sein Team herantreten, erkannte Laumen, dass „wir über eine Kompetenz verfügen, die nur wenige Menschen in diesem Ökosystem haben.“ Im Jahr 2016 eröffnete das Unternehmen sein Linde Global Development Center für Additive Manufacturing und begann mit „Einem Entwicklungsplan für die nächsten drei bis fünf Jahre mit mehr als 30 Projektideen, die die Branche wirklich verändern werden“, sagt Laumen.

Von der Inspiration zur Industrialisierung

„Einige sind wirklich visionär“, sagt er über die in Entwicklung befindlichen Projekte. „Es ist wirklich die zweite und dritte Generation von AM. Es gibt jedoch noch andere Dinge, die die Produktivität steigern und die Rückverfolgbarkeit und Reproduzierbarkeit der Teile kurzfristig verbessern können. “Mit den fortschreitenden Forschungsarbeiten von Linde hat das Unternehmen seine Rolle in AM weiterentwickelt Die Technologie wird sich weiterentwickeln, wie sie sich entwickeln wird und wie unsere Rolle weiterentwickelt werden kann. “Dies versetzt Laumens Team in die Lage, weiterhin auf Anfragen zu reagieren und gleichzeitig weitere Innovationen zu initiieren, die die Industrialisierung beschleunigen und mehr Partnerschaftsmöglichkeiten schaffen.

„Wir konzentrieren uns auf maßgeschneiderte Gasgemische für die Pulverbettschmelze und für alle wichtigen Legierungssysteme. Daher liegt der Fokus auf Titan und Aluminium, die derzeit hauptsächlich in der Industrie verwendet werden“, sagt Laumen. „Wir untersuchen aber auch Gasmanagement, Umwälzkonzepte, Recyclingsysteme. Um diese Technologie für die Massenproduktion wie die Automobilindustrie und Konsumgüter herzustellen, müssen Sie die Kosten wirklich senken. Wir möchten sicherstellen, dass die Technologie erschwinglich wird und für eine breitere Industrie tragfähiger wird.“

Er schätzt, dass 10 bis 15 Projekte in der aktuellen Pipeline bis 2025 startbereit sein werden. Obwohl das Unternehmen seinen Weg zur Innovation gefunden hat, legt es immer noch großen Wert auf Industriepartnerschaften und Zusammenarbeit.

 Vom Teilnehmer zum Partner auf der Munich Technology Conference (MTC)

„Die Zusammenarbeit mit Partnern hat bei Linde eine lange Tradition, und dies ist immer unser bevorzugtes Modell“, sagt Laumen. „Nur wenn Sie Partner und Hauptkunden einbeziehen, werden Sie die Anforderungen der Endbenutzer wirklich verstehen. Und oft verbessert es die Agilität und die Markteinführung.“ Er weist darauf hin, dass die derzeitigen AM-Partner von Linde „führende globale Akteure in ihren jeweiligen Bereichen“ sind und „eine offene Kollaborationskultur ohne zu große kommerzielle Zurückhaltung“ begrüßen.

Diese Ziele haben dazu beigetragen, dass Linde einer der sieben Partner der zweiten Münchner Technologiekonferenz wurde. Das MTC wurde 2017 von Oerlikon ins Leben gerufen, um eine Plattform zu schaffen, auf der Wissenschaftler, Hersteller und Politiker die laufende Integration von AM in Produktionsprozesse diskutieren.

„Die MTC-Veranstaltung im vergangenen Jahr hat gezeigt, dass sie das Potenzial hat, Entscheidungsträger und Influencer auf hohem Niveau zusammenzubringen“, sagt Laumen. „Ich persönlich mochte auch den offenen Geist sehr und das gegenseitige Streben, AM zu einem großartigen und transformativen zu machen. Linde hat AM als einen der zukünftigen Wachstumsbereiche identifiziert, und wir wollten sicherstellen, dass wir gut aufgestellt sind und unseren gerechten Anteil einbringen. Als Partner im Jahr 2018 bot MTC2 uns die Gelegenheit, die Menschen ausführlicher über die wichtigsten Einflussfaktoren und Herausforderungen für das heutige AM-Ökosystem zu besprechen. In unserem Workshop war die Zusammenarbeit mit über 60 Menschen großartig, und die Menschen geben offen ihre Einsicht, um zur weiteren Industrialisierung von AM beizutragen“.

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