Home Industrie Sofos übernimmt die Farsoon Flight-Technologie für die Robotik

Sofos übernimmt die Farsoon Flight-Technologie für die Robotik

Farsoon Technologies führte 2019 erstmals die Flight-Technologie oder Fiber Light-Technologie ein, die unglaubliche Produktionsraten beim Kunststofflaser-Pulverbettschweißen bietet. Im Jahr 2021 wurde die Dual-Laser-Konfiguration des Flight 403P-Systems mit noch höherer Produktivität angekündigt. Seitdem nutzen viele Kunden von Farsoon die Vorteile der leistungsstarken Faserlaser für die Serienproduktion von hochwertigen Endverbrauchsteilen.

Mit seiner offenen Materialplattform ermöglicht das Flight HT403P-System bei Sofos Robotics Co. eine Reihe industrieller Projekte vom Prototyping bis zur Serienproduktion unter Verwendung einer breiten Palette anwendungsspezifischer technischer Materialien. Jason Rodriguez, Marketingspezialist von Farsoon Americas Corp., hatte kürzlich das Privileg, den Präsidenten von Sofos Robotics, John Huster, zu interviewen, um herauszufinden, wie sie die Flight-Technologie einsetzen.

Rodriguez: Können Sie uns etwas über die Geschichte der Additiven Fertigung bei Sofos erzählen?

Huster: „Sofos Robotics begann als Dienstleister für Automatisierung und Roboterintegration, um die Effizienz in der industriellen Fertigung zu maximieren. Wir stiegen in die additive Fertigung ein, um die Komponenten zu verbessern, die wir für die Automatisierungszellen benötigten, wie z. B. kundenspezifische Halterungen und Montageplatten, Teile-Nester und Greiferfinger.

Wir begannen mit einigen FDM-Maschinen und druckten Komponenten für uns und eine Handvoll Kunden. Anfangs konzentrierten wir uns auf die Herstellung von Prototypen und kleinen Produktionsserien. Als unser Geschäft wuchs, kamen wir an einen Punkt, an dem wir wussten, dass FDM nicht in der Lage sein würde, die benötigte Menge an Teilen schnell genug herzustellen. Wir begannen, uns nach anderen Technologien umzusehen und entschieden uns aufgrund ihrer Geschwindigkeit und Flexibilität für die Farsoon Flight®-Maschine.

Wir sehen die additive Fertigung als eine Technologie mit großem Potenzial. Wir planen, unser Geschäft weiter auszubauen, indem wir neue Märkte erschließen und unseren Kunden bei der Lösung von Problemen helfen.“

Rodriguez: Warum hat sich Sofos Robotics für Farsoon und die Flight®-Technologie entschieden?

Huster: „Wir haben mit der additiven Technologie begonnen, wie viele andere auch, mit FDM-3D-Maschinen. Wir hatten einige Kunden, für die wir Prototypenteile herstellten, und sie fragten nach unseren Produktionsmöglichkeiten. Wir sahen eine Chance zu wachsen und begannen, uns mit verschiedenen 3D-Drucktechnologien zu beschäftigen. Wir entschieden uns für den Farsoon Flight® HT403P aufgrund seines großen Bauvolumens, seiner unglaublich hohen Geschwindigkeit und seiner offenen Material-/Parameterplattform. Außerdem gefiel uns, dass Farsoon weniger Verbrauchsmaterialien und kostengünstigere Servicepakete anbietet als einige der anderen Maschinen, die wir uns ansahen.“

Rodriguez: Können Sie uns einen konkreten Anwendungsfall aus der additiven Fertigung bei Sofos nennen?

Huster: „Für einen unserer Kunden produzieren wir einen kundenspezifischen ESD-sicheren Schutz aus Nylon. Für dieses Teil mussten wir aufgrund der Umweltbedingungen ein ESD-sicheres Material verwenden. Bevor wir die additive Fertigung einsetzten, wurden die Schutzvorrichtungen aus Edelstahl hergestellt und die beiden Hälften wurden zusammengeschweißt. Die Kunden wollten eine neue einteilige Lösung, um die Fehlerquote zu verringern. Durch den Einsatz der Farsoon Flight-Maschine in Verbindung mit einem ESD-sicheren Nylonmaterial von BASF konnten wir ihnen eine strukturell integrierte Lösung zu geringeren Kosten und mit einer schnelleren Durchlaufzeit anbieten. Bevor wir die Farsoon-Maschine hatten, benötigte eine unserer FDM-Maschinen 12 Stunden für den Druck einer Abdeckung. Jetzt sind wir in der Lage, 12 Schutzvorrichtungen und einen kompletten Satz dazugehöriger Halterungen in der gleichen Zeit zu drucken.“

Rodriguez: Wir wissen, dass viele der Projekte bei Sofos spezielle technische Materialien verwenden. Wie sind Ihre Erfahrungen mit der offenen Material-/Parameterplattform von Farsoon?

Huster: „Das war eines der Hauptargumente, als wir uns für den Kauf einer Maschine entschieden haben. Uns gefiel die Idee einer offenen Materialplattform und die Möglichkeit, Materialien von verschiedenen Herstellern zu kaufen, um die richtigen Lösungen für unsere Kunden zu finden. Wir erhalten eine Vielzahl von Kundenanfragen, und die Möglichkeit, Material von verschiedenen Herstellern zu verwenden, hat uns schon oft geholfen.
Die offene Parameterplattform ist großartig! Sie ermöglicht es uns, ein neues Material innerhalb von 1-2 Builds schnell einzustellen.

Es ist schön, so viele Parameter steuern zu können, z. B. Betriebstemperatur, Laserscanleistung, Scanabstand usw. Die offene Plattform ermöglicht es uns, jedem Teil im Build verschiedene Parameter zuzuweisen und mehrere Kombinationen zu testen, um das perfekte Rezept zu finden. Wir können auch Teile hinzufügen oder herausnehmen, während die Maschine druckt. All dies ist sehr hilfreich, wenn wir zum ersten Mal ein neues Material ausprobieren.“

Rodriguez: Wir wissen, dass Sofos einige BASF-Materialien erfolgreich getestet hat. Können Sie uns weitere Testergebnisse mitteilen, und wenn ja, welche für die Industrie?

Huster: „Wir haben gute Erfahrungen mit der BASF gemacht. Sie haben eine große Auswahl an Materialien und entsprechenden Bauteilparametern. Wir verwenden derzeit PA11 ESD, TPU und PA6 mit Mineralfüllung. Die Materialien haben sich in Tests und in der Praxis bewährt, und wir freuen uns darauf, in Zukunft noch mehr ihrer Produkte einzusetzen.

Einige Projekte, an denen wir mit TPU arbeiten, sind kundenspezifische Saugnäpfe und kundenspezifische Schutzvorrichtungen für Hängetaster. Wir haben viel Spaß mit diesem Material und freuen uns auf weitere Anwendungen mit ihm.“

Rodriguez: Können Sie von Ihren Erfahrungen bei der Arbeit mit Farsoon und der Flight® 403P Maschine berichten?

Huster: „Wir haben sehr gute Erfahrungen mit Farsoon gemacht. Sie waren während des gesamten Prozesses sehr hilfsbereit und unterstützen uns auch weiterhin bei allen Fragen, die wir haben.“

Jim Braddick, Verkaufsdirektor von Farsoon Americas, ergänzt: „Das Flight HT403-System bietet Geschwindigkeit und Genauigkeit und mit dem Material der Wahl unendliche Produktionsanwendungen, egal in welcher Branche. Mit Hilfe unseres Materialpartners BASF und dem Farsoon HT403 Flight®-Faserlasersystem kann Sofos Robotics seinen Endkunden produktionsreife Teile liefern, die traditionell nicht möglich waren.“

„Ich konnte mit dem Sofos-Team an verschiedenen Materialien arbeiten, darunter auch an unserem PA11 ESD“, sagt Jeremy Vos, Business Development Manager der BASF Corp. „Es war großartig, mit einem agilen Team zusammenzuarbeiten und ihnen zu helfen, Kundenlösungen schnell umzusetzen.“

Farsoon Technologies – Americas wird vom 12. bis 17. September auf der International Manufacturing Technology Show (IMTS) in Chicago vertreten sein. Das Unternehmen lädt Interessierte ein, sie an ihrem Stand 433144 vorbeizuschauen, um einen Blick auf die mit der Flight-Technologie hergestellten BASF Ultransint PA11 ESD- und Ultransint PA11 Black CF-Teile zu werfen. Später im Jahr 2022 wird die Farsoon Europe GmbH auf der Formnext in Frankfurt vom 15. bis 18. November an Stand 11.1-D29 ausstellen und ebenfalls die Flight-Technologie präsentieren.

Mehr über Farsoon Technologies finden Sie hier, und mehr über Sofos Robotics finden Sie hier.

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