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Titanmetall-Pulver: IperionX erhält Auftrag der US Air Force

IperionX wurde als Gewinner des Grand-Challenge-Vertrags des Air Force Research Laboratory (AFRL) des US-Verteidigungsministeriums im Rahmen des National Security Innovation Network (NSIN) bekannt gegeben. Damit ist IperionX berechtigt, Titanmetallpulver aus Abfallmaterialien herzustellen und gebrauchtes oder außerhalb der Spezifikation liegendes Titanpulver für das AFRL zu recyceln.

Der Gewinn dieser Grand Challenge gegen ein Feld führender Teilnehmer aus der Titanindustrie ist eine wichtige Bestätigung für die patentierten Technologien von IperionX zur Herstellung von zirkulärem, kohlenstoffarmem und kostengünstigem Titanmetall aus 100 % recyceltem Titanschrott oder nicht spezifiziertem Titanpulver.

Die US-Luftwaffe und das US-Verteidigungsministerium forcieren den Einsatz der additiven Fertigung, um lange Vorlaufzeiten zu verkürzen und große Mengen komplexer Teile für moderne Waffensysteme herzustellen.

Nur 20-40 % des in der additiven Fertigung verwendeten Titanpulvers landen in den gefertigten Teilen. Titanmetallpulver wird in der Regel nur eine begrenzte Anzahl von Malen wiederverwendet, bevor die Qualität durch erhöhte Verunreinigungswerte oder eine minderwertige Pulvermorphologie beeinträchtigt wird. Außerhalb der Spezifikation liegende Titanpulver erhöhen die Wahrscheinlichkeit von Defekten und gefährden die strukturelle Integrität der additiv gefertigten Bauteile.

Titanmetall, das mit dem derzeitigen „Kroll-Prozess“ hergestellt wird, ist kohlenstoffreich, energieintensiv und teuer. Führende Unternehmen aus den Bereichen Verteidigung, Automobil, Unterhaltungselektronik und Luxusgüter wollen kohlenstoffarmes, kostengünstiges Titan aus rückverfolgbaren, recycelten Quellen beziehen. Die patentierten Technologien von IperionX bieten einen Weg zu deutlich kostengünstigeren und kohlenstoffärmeren Titanmetallpulvern für Titankomponenten in diesen Branchen.

Die patentierten Technologien wurden von Dr. Zak Fang, einem amerikanischen Professor für Metallurgietechnik an der University of Utah, entwickelt und versetzen IperionX in die einzigartige Lage, eine Vielzahl von minderwertigem Titanschrott mit hohem Sauerstoffgehalt zu recyceln, der in der Vergangenheit in minderwertigen Märkten verwertet wurde. IperionX ist in der Lage, höhere Ausbeuten von nahezu 100 % aus minderwertigem Schrott zu erzielen, ohne dass der Schrott mit hochwertigem Primärmetall gemischt werden muss.

Der Gewinn der Grand Challenge ergänzt auch das Projekt von IperionX mit Materials Resources, LLC zur Qualifizierung von Titanlegierungspulvern für die US-Marine und zur Erprobung von flugkritischen Metallersatzkomponenten aus Titan für das US-Verteidigungsministerium.

Der Gewinner der Grand Challenge hat Anspruch auf einen Vertrag in Höhe von bis zu 500.000 US-Dollar, der sich über vier Phasen erstreckt. IperionX hat Phase 1 erfolgreich abgeschlossen und wird die Phasen 2 bis 4 als Teil des routinemäßigen Produktionsbetriebs in seiner Titanium Pilot Facility in Utah durchführen.

Anastasios (Taso) Arima, CEO von IperionX, sagte: „Der Gewinn der Grand Challenge ist eine hervorragende Bestätigung für die patentierten Titan-Technologien von IperionX. Unsere führenden Technologien ermöglichen ein effizientes Recycling von Titanschrott und Metallpulvern zu geringeren Kosten als bestehende Verfahren, und wir freuen uns auf eine enge Zusammenarbeit mit NSIN, AFRL und anderen Behörden des Verteidigungsministeriums, um die Verwendung von zirkulärem Titanmetall für wichtige Verteidigungsplattformen zu qualifizieren und rasch einzusetzen.“

Dr. Calvin Mikler, Werkstoffingenieur, AFRL, sagte: „Das AFRL-Team freut sich auf die Zusammenarbeit mit IperionX in der nächsten Phase der Titan-Recycling-Grand-Challenge. IperionX schien den Zweck der Grand Challenge wirklich zu verstehen und schlug eine einzigartige Strategie vor, um gebrauchtes Titanpulver und Schrottmaterialien wieder in Pulver zu verwandeln, das für die additive Fertigung von Teilen in Luft- und Raumfahrtqualität geeignet ist. Wir können es kaum erwarten, die Ergebnisse all der harten Arbeit zu sehen, die noch vor uns liegt!“

Mehr über IperionX finden Sie hier.

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