Home Anwendungen Additive Fertigung löst ein Ersatzteilproblem der U.S. Air Force

Additive Fertigung löst ein Ersatzteilproblem der U.S. Air Force

Die 595th Strategic Communications Squadron auf dem Luftwaffenstützpunkt Offutt Air Force Base in Nebraska hat mit der Anschaffung eines 3D-Druckers mehrere Tausend Dollar pro gedrucktem Teil eingespart und zeigt damit nicht nur das Potenzial, sondern auch den wirtschaftlichen Nutzen der Additiven Fertigung auf.

Die Air Force Base stellt hochqualifizierte Flieger bereit, die durch die Bereitstellung von Echtzeit- und sicheren, nuklear überlebensfähigen Missionswarn- und Kommando-, Kontroll- und Kommunikationsfähigkeiten (C3) einen globalen Angriff ermöglichen.

Die Staffel betreibt und wartet das Strategic Automated Command Control System (SACCS), das eine schnelle Neuausrichtung von ICBMs, die Verteilung von Streitkräften und die Übermittlung von Notfallmaßnahmen ermöglicht, und sind für die Reparatur von 252 Standorten auf der ganzen Welt zuständig. Darüber hinaus werden in den beiden rund um die Uhr betriebenen und gewarteten Operationszentren jährlich mehr als 84 Millionen Nachrichten des Strategischen Kommandos der Vereinigten Staaten verarbeitet.

Mit anderen Worten: Mehrere Berufsfelder der Air Force kommen zusammen, um lebenswichtige Kommunikation und technologische Unterstützung in der ganzen Welt zu leisten.

Wie bei vielen Unternehmungen, die mit Technologie zu tun haben, müssen irgendwann Teile der Maschinen ausgetauscht werden.

„Die Aufgabe hier ist sehr einzigartig“, sagte Airman 1st Class Saowalak Wester, ein NC3-Netzwerktechniker innerhalb der 595th Command and Control Group. „Wir arbeiten mit einer Maschine, die 70 Jahre alt ist und rund um die Uhr Echtzeit-Kommunikation unterstützt.

Als ihr Zulieferer die Produktion einer roten Linsenkappe für die Fehleranzeige einstellte, die die Lichter der Strategic Automated Command and Control (SACCS)-Systeme abdeckt, kaufte die 595th SCS Centralized Repair Facility (CRF) mit Innovationsmitteln einen 3-D-Drucker, um einen Ersatz herzustellen.

„Diese Strategie spart dem Verteidigungsministerium jedes Mal Tausende von Dollar, wenn das Teil ausfällt“, sagte Oberst Brian Golden, Kommandeur des National Airborne Operations Center und der 595th Command and Control Group.

Die innovative Lösung wurde vom Air Force Global Strike Command genehmigt, und es wird daran gearbeitet, eine Lagernummer für die Linsenkappe zu vergeben und sie in das Versorgungssystem einzugeben. Dies wird es anderen Einheiten ermöglichen, die Objektivkappen direkt beim CRF-Team anzufordern.

Nachdem die erste Kappe produziert worden war, konnte das Geschwader die Kosten für den Drucker und den Scanner wieder hereinholen und 4.475 Dollar sparen, so Golden. Zuvor bestand die einzige Möglichkeit, den Fehlerindikator am Gebläse des SACCS-Systems zu reparieren, darin, die gesamte Komponente zu ersetzen, was 7.187 Dollar kostete. Mit dem 3D-Drucker kann die Einheit den Fehlerindikator ersetzen und das Gebläse eines SACCS-Systems für nur wenige Cents vollständig reparieren, während die Luftwaffe Tausende von Dollar an Reparatur- und Lieferkettenkosten spart.

Wester beschrieb die Lernkurve, die mit dem neuen Designprogramm für den 3D-Drucker einherging. Es handelt sich um ein neues Programm, bei dem man Zeit braucht, um das gewünschte Produkt zu erhalten. Nachdem das Design und die Abmessungen konfiguriert und gespeichert wurden, sei der Prozess zur Herstellung der Linsenkappen jedoch recht einfach und schnell.

„Der 3D-Drucker ist nur ein weiteres Beispiel dafür, wie die engagierten und innovativen Flieger des 595 SCS einen Weg finden, das alte SACCS zu erhalten und zu betreiben, bis das System im Rahmen des schrittweisen Ansatzes des SACCS-Ersatzprogramms modernisiert werden kann“, sagte Golden. „Wir werden bald zu der Erkenntnis gelangen, dass diese Art von Ersatzprozess unabdingbar ist, um die alten NC3-Systeme für die nächsten Jahre im Einsatz zu halten.“

Die Einheit plant, den 3D-Drucker zu nutzen, um ähnliche alte Komponenten zu modellieren und zu produzieren, die nicht mehr im Versorgungssystem des Dienstes vorhanden sind, und seine Verwendung zur Unterstützung der Reparatur anderer Anlagen innerhalb der 595th Command and Control Group auszuweiten.

Mehr über die Offutt Military Base finden Sie hier.

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