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Army Research Lab wählt 3DSystems zur Entwicklung des weltweit größten und schnellsten Metallpulver-3D-Druckers aus

Die US-Regierung investiert 15 Millionen US-Dollar in die Entwicklung der nächsten Generation von Metall-3D-Drucktechnologien, um die Wettbewerbsfähigkeit der USA und die nationale Sicherheit zu verbessern.

3D Systems gab bekannt, dass das Combat Capabilities Development Command Army Research Laboratory (ARL) einen Auftrag über 15 Millionen US-Dollar für die Entwicklung des weltweit größten, schnellsten und präzisesten Metall-3D-Druckers vergeben hat. Dieser Drucker wird die wichtigsten Lieferketten für Langstreckenmunition, Kampffahrzeuge der nächsten Generation, Hubschrauber sowie Luft- und Raketenabwehrfunktionen revolutionieren. 3D Systems und das National Center for Manufacturing Sciences (NCMS) erhielten eine Finanzierung für die Schaffung dieses revolutionären Druckers und werden mit ARL und dem AMMP-Programm (Advanced Manufacturing, Materials and Processes) zusammenarbeiten, um die Führung und Innovation des stärksten Militärs der Welt voranzutreiben.

Gemäß dem Implementierungsplan für additive Fertigung der US-Armee setzt die Armee seit zwei Jahrzehnten additive Fertigung (AM) ein, um verschlissene Teile zu überholen und kundenspezifische Werkzeuge herzustellen. Sobald entwickelt, wird die Armee ihre Herstellungserfahrung nutzen, indem sie die neuen Großsysteme in ihre Depots und Labors stellt. Anschließend planen 3D Systems und seine Partner, die neue 3D-Druckertechnologie führenden Luft-, Raumfahrt- und Verteidigungszulieferern für die Entwicklung futuristischer Armeeplattformen zur Verfügung zu stellen.

In jedem Fall wird die beispiellose Größe und Präzision des geplanten Druckers eine effizientere Konstruktion und Produktion langlebiger Teile mit reduziertem Materialverbrauch sowie eine schnellere Markteinführungszeit für Teile ermöglichen, die auf den Markt kommen. Der Bauraum des Druckers soll 1000 mm x 1000 mm x 600 mm groß sein und eine Wandstärke von mindestens 100 µm und eine Schichtdicke von 30 µm aufweisen. Dies ist ein deutlicher Anstieg gegenüber aktuellen großformatigen Metall-3D-Druckern mit einer Bauhöhe von 500 mm x 500 mm x 500 mm.

“Die Armee steigert ihre Bereitschaft, indem sie ihre Beziehungen und Interoperabilität mit Geschäftspartnern wie 3D Systems stärkt, die die Anforderungen der Soldaten zum bestmöglichen Preis für den Steuerzahler verbessern”, sagte Dr. Joseph South, ARL-Programmmanager für Science of Additive Manufacturing für Next Generation Munition. „Bisher waren Pulverbett-3D-Laserdrucker zu klein, zu langsam und zu ungenau, um große Bodenkampf-Subsysteme im Maßstab zu produzieren. Unser Ziel ist es, dieses Problem direkt mit der Unterstützung von Verbündeten und Partnern anzugehen, die der Armee bei der Durchführung von Aktivitäten der Sicherheitskooperation zur Unterstützung gemeinsamer nationaler Interessen behilflich sind und dazu beitragen, neue Fähigkeiten für kritische nationale Sicherheitslieferketten zu ermöglichen.“

3D Systems wird nicht nur eine neue Metall-AM-Lösung für die Armee bereitstellen, sondern auch die Möglichkeit prüfen, die neuen Technologien und Prozesse in sein bestehendes Portfolio an 3D-Druckertechnologien zu integrieren.

“Durch dieses Projekt freuen wir uns darauf, ein funktionierendes Fertigungssystem wie kein anderes zu liefern”, sagte Chuck Hull, Mitbegründer und Chief Technology Officer von 3D Systems. „Seit den Anfangsjahren von 3D Systems ist unser Wunsch nach Innovationen durch den Willen unserer Kunden beflügelt, in ihren jeweiligen Branchen führend zu sein. Die von uns entwickelten Lösungen haben die Prozesse vieler Hersteller ergänzt, um ihren Wettbewerbsvorteil zu erhalten. ARL hat bereits die Leistungsfähigkeit von AM zur Transformation seiner Betriebsabläufe erkannt. Wir freuen uns darauf, mit ihnen zusammenzuarbeiten, um diese Fähigkeiten zu skalieren und zu erweitern, indem wir erstklassige Prozesse, Materialien und Technologien liefern.“

“Was 3D Systems derzeit tut, ist geradezu wegweisend”, sagte Lisa Strama, President und CEO von NCMS. „Als Abschlussprojekt des AMMP-Programms wird dies zu entscheidenden Durchbrüchen für unsere Mitglieder und Partner führen, die Leistung verbessern und die Markteinführung von Innovationen beschleunigen. Diese Technologie wird nicht nur für die Unterstützung unseres Warfighters, sondern auch für die gesamte Lieferkette von grundlegender Bedeutung sein.“

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